SMART PRODUCT

A multi-disciplinary approach to user interface design

This project aimed at solving problems related to the usability of interactive products, the design of their user interfaces and their usability testing.


Contents:

General Information

Research Work

Publications

The research work done in Smart Product project was continued in a project called Usability of Smart Products in Information Society.


1 Description

The project tried to answer to the needs of a user of the complicated information technology. Both at work and at home, we are surrounded by many technical devices that are hard to understand and to operate. The project aimed at solving problems related to the usability of smart products, the design of their user interfaces and their usability testing.

The collaborative research project of the Department of Industrial Design at the University of Art and Design Helsinki (UIAH) and the Department of Computer Science at Helsinki University of Technology (HUT) was financed by the Academy of Finland for 1995-96. The project was carried out in conjunction with companies manufacturing smart products (Halton Systems, KONE Elevators, Oras, Polar Electro and Teleste).

A smart product is a data processing object, which has several interactive functions. Its hardware and software are integrated. A smart product is specialized in a certain type of data processing and functionality. Its usage is interactive and demands some cognitive work. Examples of smart products are mobile phones, video taperecorders, automatic teller machines and many sorts of professional electronic products.


2 Personnel

The leader of the research project was professor Juhani Salovaara, UIAH, and the part of HUT was lead by professor Martti Mäntylä. In 1995, assistant professor Marja-Riitta Koivunen lead the part of HUT.

Aiming at a doctoral degree, there were four researchers working in the project:



Partners

The research work was done in co-operation with Finnish companies manufacturing smart products:

Research Work

4 Forming of Product Preferences

The theme of Turkka Keinonen was the forming of product preferences. The user interface is considered to be an essential selling argument. However, one's ability to evaluate the usability of a product arises little by little only through the experience of using it. The research aimed at exploring the fundamental features of usability that influence people both when they have different amounts of experience of using the product and when they have no experience at all.

5 Modelling Smart Product

The topic of Simo Säde was the presentation and modeling of a smart product during the design process. Models and prototypes are used both in software and hardware design. Studying the software prototypes and the design mock-ups separatively does not give a reliable idea of the product. A model represents only the selected features of the product. This work seeked to describe the influence of the missing features of a model regarding its testing and evaluation. Also the possibility of integrating the two types of models was studied.

6 Design Rationale

The research topic of Sirpa Riihiaho concerned the methods and tools for usability evaluation and development. The main emphasis of her study was on the design rationale, the knowledge of the reasons that have lead the designers to the chosen decisions. The form of this data may vary from hand-written text to hypermedia. Combined to design tools, design rationale could lead the designer to solutions that are earlier found out to be successful.

7 Usability Methods in Product Development Processes

Marko Nieminen studied the evaluation of usability. This evaluation and planning of usability can take place in various phases of the product design process using several methods. Nieminen studied which methods are appropriate for the process and how to apply them. The goal was to describe a design process in which the evaluation and engineering of usability are integrated.

Publications

Koivunen, M., Nieminen, M. & Riihiaho, S.(1995)
Launching Usability Approach at Helsinki University of Technology. Helsinki University of Technology, Technical Report TKO-B121, 1995. 12 p.

Koivunen, M., Nieminen, M. & Riihiaho, S.(1995)
Launching the Usability Approach: Experience at Helsinki University of Technology. In SIGCHI Bulletin, 27 (1995) 2 (April), p. 54-60.

Nieminen, M. (1995)
Käytettävyys. Kaapelikorkeakoulu: työpsykologian perusopintojakso : kevät 95. Jakso 6 : Ihminen. Teknillinen korkeakoulu. Koulutuskeskus Dipoli, Opetusteknologiakeskus. 1995. Videokasetti (n. 30 min).

Nieminen, M., Kasvi, J.J., Pulkkis, A. & Vartiainen, M. (1995)
Interactive Task Support on the Shop Floor - Observations on the Usability of the Interactive Task Support System and Differences in Orientation and Hands-On Training Use. In Kirby, M.A.R, Dix, A.J. & Finlay, J.E. (ed.): People and Computers X, Proceedings of the HCI'95 Conference. Cambridge University Press 1995. pp. 79-93. ISBN 0-521 56729 7.

Nieminen, M. & Koivunen, M.(1995)
Visual Walkthrough. In Allen, G., Wilkinson, J. & Wright, P. (ed.): HCI'95, People and Computers, Adjunct Proceedings. The School of Computing & Mathematics. The University of Huddersfield, 1995. pp.86-89.

Pohjala, P., Nieminen, M., Kauppinen, V. (1995)
Konepajan tietotyön kehittäminen. Teknillinen Korkeakoulu, Konepajatekniikan laboratorio. Otaniemi 1995. 92 s. ISBN 951-22-2505-0, ISSN 0784-4093.

Vartiainen, M., Pulkkis, A., Kasvi, J.J.J., Nieminen, M. (1995)
The Psychological Demands and Social Psychological Effects of the Interactive Task Support System on the Shop Floor. In Abstracts, IV European Congress of Psychology, Athens 2-7 July 1995. Ellinika Grammata, Athens, Greece.

Kasvi, J.J.J., Pulkkis, A., Vartiainen, M. & Nieminen, M. (1996)
Teollisuustyön vuorovaikutteinen tietotukijärjestelmä. In: Kasvi, J.J.J. & Argillander, T. (toim.): Tietotekniikka Osaamisen Tukena. Espoo, TKK Offset.

Kasvi J.J.J., Nieminen M., Pulkkis A. & Vartiainen M. (1996)
From Training to Support - The Information Explosion on the Shop-Floor. In Abstracts of the Work in the Information Society Conference. 20.-22. May 1996. Helsinki: Finnish Institute of Occupational Health p. 27.

Koivunen, M., Nieminen, M. & Riihiaho, S. (1996)
Usability Defects in Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report TKO-B131, 1996. 13 p.

Nieminen, M., Kasvi, J.J.J., Pulkkis, A. & Vartiainen, M. (1996)
Tietotukijärjestelmien käytettävyys. In: Kasvi, J.J.J. & Argillander, T. (toim.): Tietotekniikka Osaamisen Tukena. Espoo, TKK Offset.

Nieminen, M. (1996)
Käytettävyys tuotekehityksen eri vaiheissa. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 10-17.

Nieminen, M., Luotojärvi, M. & Vehviläinen, J. (1996)
ABB Power Oy, Control Systems - Käytettävyystarkastelu tuotemäärittelyn osana. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 30-35.

Nieminen, M., Kauppinen, M. & Heikkilä, K. (1996)
KONE Elevators Oy - Käytettävyys tuotesuunnittelun aikaisessa vaiheessa. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 48-55.

Nieminen, M. (1996)
Kokemuksia käytettävyysosaamisen siirtämisestä yrityksiin teknologiansiirtohankkeena. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 63-70.

Nieminen, M. (1996)
Toimintaympäristökartoitus. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 83-85.

Nieminen, M. (1996)
Kognitiivisten vaatimusten arviointi käytettävyystarkastelujen perusteena. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 86-89.

Nieminen, M. (1996)
Kognitiivinen läpikäynti. In Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto: Käytettävyys II. Käytettävyys tuotekehityksessä: Innovatiivisuutta ja varmistamista. Sähkö- ja elektroniikkateollisuusliitto 1996, Helsinki. pp. 90-95.

Nieminen, M. Keinonen, T., Riihiaho, S. & Säde, S. (1996)
Usability of Work Tools in Information Society. In Abstracts of the Work in the Information Society Conference. 20.-22. May 1996. Helsinki: Finnish Institute of Occupational Health. p. 21.

Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S. (1996)
Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. 82 p.

Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S. (1996)
Smart Products: A Multidisciplinary design issue. In: Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S.: Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. pp. 1-5.

Keinonen, T. (1996)
The Smart Product Evaluation Space. In: Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S.: Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. pp. 6-28.

Nieminen, M. (1996)
Usability in Product Development Process. In: Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S.: Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. pp. 29-47.

Riihiaho, S. (1996)
Design Rationale. In: Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S.: Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. pp. 48-59.

Säde, S. (1996)
Modeling the Design and the User Interface of Smart Products. In: Keinonen, T., Nieminen, M., Riihiaho, S. & Säde, S.: Designing Usable Smart Products. Helsinki University of Technology, Technical Report, TKO-C81, 1996. pp. 60-82.

Nieminen, M., Keinonen, T., Riihiaho, S. & Säde, S.(1996)
Usability of Work Tools in Information Society. In: Proceedings of the International Symposium: Work in the Information Society, 20.-22. May 1996 Helsinki, Finland. People at Work. Research Reports 8. Finnish Institute of Occupational Health. Helsinki 1996. pp. 188-191.

Koivunen, M.-R. & Nieminen, M. (1996)
Ohjelmiston käytettävyys. In Kalimo, A. (Ed.): Graafisen käyttöliittymän suunnittelu - Opas ohjelmistojen käytettävyyteen. Helsinki, Suomen ATK-kustannus Oy, 1996, pp. 12-25.

Riihiaho, S. (1996)
Käyttöliittymän suunnitteluperiaatteet: Ohjelmistoa koskevat suositukset. In Kalimo, A. (Ed.): Graafisen käyttöliittymän suunnittelu - Opas ohjelmistojen käytettävyyteen. Helsinki, Suomen ATK-kustannus Oy, 1996, pp. 38-45.

Nieminen, M. (1996)
Käyttäjäkyselyt ja haastattelut. In Kalimo, A. (Ed.): Graafisen käyttöliittymän suunnittelu - Opas ohjelmistojen käytettävyyteen. Helsinki, Suomen ATK-kustannus Oy, 1996, pp. 102-108.

Riihiaho, S. (1996)
Käytettävyyden arviointitavat: Asiantuntijoiden suorittama arviointi. In Kalimo, A. (Ed.): Graafisen käyttöliittymän suunnittelu - Opas ohjelmistojen käytettävyyteen. Helsinki, Suomen ATK-kustannus Oy, 1996, pp. 108-113.

Vartiainen, M., Pulkkis, A., Kasvi, J.J.J. & Nieminen, M. (1996)
The critical job and organizational demands for the design of Information Support Systems. In: Hacker, W., Richter, P. & Wagner, T. (eds.): Analysis and Design of Mental Work. IV. Workshop TU Helsinki - TU Dresden. Dresden, December 1995. Dresden University of Technology. Institute of Cognitive & Motivational Psychology and Methods of Psychology; Institute of Work, Organizational and Social Psychology. Pp. 19-36.

Säde, S. (1997)
Industrial designer and the user interface design. EAD'97 Proceedings of the second European Academy of Design Conference Contextual Design - Design in Contexts. Stockholm, Sweden, 23.-25. April 1997. Swedish Industrial Design Foundation, 1997.

Keinonen, T. (1997)
Does usability influence on product preference. Proceedings of the 13th Triennial Conference of the International Ergonomics Association. June 29.-July 4. 1997, Tampere, Finland. Finnish Institute of Occupational Health.

Keinonen, T. (1997)
Expected usability and product preference. Proceedings of DIS'97 Conference Designing Interactive Systems, 18.-20.8.1997 Amsterdam. ACM.

Säde, S. (1997)
Easy and pleasing - Representing the design and the user interface of smart products. Proceedings of the 13th Triennial Conference of the International Ergonomics Association. June 29.-July 4. 1997, Tampere, Finland. Finnish Institute of Occupational Health.

Säde, S, Nieminen, M. & Riihiaho, S. (1998)
Testing usability with 3D paper prototypes - Case Halton System. Applied Ergonomics, Vol 29, No.1, pp. 67-73, Elsevier Science Ltd.



University of Art and Design, Department of Industrial Design



Helsinki University of Technology, Department of Computer Science and Engineering



Updated 11.7.2002 by Sirpa.Riihiaho@hut.fi